Conceptos básicos de inventarios

Uno de los conceptos fundamentales para entender la dinámica de los inventarios y la relación de los niveles de inventario con los indicadores de servicio es la ley de retornos decrecientes. Esto lo podemos expresar como:

el 20% de productos produce el 80% de las ventas

Este concepto universal nos permite entender el ABC de productos y la relación entre inventario y servicio.

La ley de retornos decrecientes tambien la podemos expresar con los siguientes enunciados

  1. Un nivel de servicio del 100% requiere un inventario infinito. Nos podemos acercar al nivel de perfección tanto como queramos, digamos 99.99999%, pero siempre existe la posibilidad teórica de un pedido que exceda la existencia disponible.
  2. La misma inversión en inventarios repercutirá en incrementos cada vez menores en el nivel de servicio.

Para ilustrar este concepto consideremos un caso simplificado, donde cada 100 pesos nos incrementa el nivel de servicio en un 50%. Tenemos entonces la siguiente tabla

Valor del inventario Nivel de servicio
0 0.000000%
100 50.000000%
200 75.000000%
300 87.500000%
400 93.750000%
500 96.875000%
600 98.837500%
700 99.218750%
800 99.609375%

Es decir, los primeros 400 redituaron un nivel de servicio de casi 94% y los 400 posteriores solo incrementaron el nivel de servicio un 6% adicional.

¿Cómo llevamos esta idea a la practica? Para poder estimar numéricamente la relación entre inventario y servicio necesitamos entender, controlar, y cuantificar los factores que hacen necesario el inventario. Por el lado del proveedor: tamaño y costo de los lotes, si la disponibilidad del producto es continua, cíclica, estacional, o esporádica, tiempos de entrega, características propias del producto como tiempo de vida en el estante. De manera similar de parte de la demanda: tamaño y costo de los pedidos, si la demanda del producto es continua, cíclica, estacional, o esporádica, tiempos de entrega esperados y aceptables.

Todo lo podemos resumir en medir y controlar costos y demanda, y definir una política de servicio como base para la determinación de los niveles de inventario.

Referencias

The First Steps to Achieving Inventory Control by Jon Schreibfeder

http://www.investigacion-operaciones.com/Modelo%20Inventarios.htm

Achieving Effective Inventory Management, Third Edition

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